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2. Essai sur l’économie des communautés indigènes

Résumé :

Marshall Sahlins propose que les sociétés archaïques seraient improductives ou paralysées par l’arrêt de la production lorsque celle-ci satisferait la consommation familiale. Il faudrait que l’idéologie personnelle d’un big man intervienne pour changer cet équilibre statique et contraigne les plus faibles à produire un surplus.

On oppose à cette thèse sur la “chefferie” primitive que le don produit la renommée du donateur et par conséquent une idéologie sociale capable de promouvoir non seulement l’abondance mais la surproduction. La compétition pour être le plus grand donateur (les dons agonistiques) motive la production d’excédents destinés à mesurer la puissance des donateurs et établit une hiérarchie sociale.

Il en est de même dans le système de réciprocité négative (concernant les meurtres, les vols, les rapts...).

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Publié par des étudiants aymaras de Bolivie : La dialectique du don - Essai sur l’économie des communautés indigènes. Paris : Diffusion Inti, 1983, 50 p.

Lire en espagnol : La Dialéctica del Don - Ensayo sobre la economía de las comunidades indígenas. La Paz : Hisbol, 1986.

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